Cómo COVID-19 está librando una nueva guerra contra los derechos de los pasajeros aéreos

Durante décadas, las aerolíneas en casi todas partes se han resistido a las regulaciones de derechos de los pasajeros impuestas por el gobierno. A pesar del hecho de que las aerolíneas se trajeron muchas de las regulaciones que odian; han tenido un oído sordo para los puntos débiles de los clientes. Esa lucha ha estado ocurriendo durante años tanto en Estados Unidos como en el extranjero.

 

Pero ahora algunas aerolíneas están utilizando la restricción financiera del cierre global del COVID-19 para pedir «alivio» de esos requisitos legales como proporcionar reembolsos por vuelos cancelados o compensación por retrasos prolongados. Esos términos son obligatorios por la Unión Europea, pero también afectan a los vuelos que operan en otros lugares.

Lo que la E.U. Ha requerido mucho tiempo de las aerolíneas

El principal objetivo actual es el Reglamento EU 261/2004 de la Unión Europea para la compensación de pasajeros en caso de retrasos. Una regla llamada E.U. 261 ha requerido durante mucho tiempo que las aerolíneas cubiertas compensen a los viajeros mediante pagos en efectivo de:

 

  • alrededor de $ 275 por un retraso de dos horas o más; en un vuelo de menos de 930 millas
  • alrededor de $ 435 por un retraso de tres horas o más; en un vuelo de 930 a 5,600 millas
  • alrededor de $ 650 por un retraso de cuatro horas o más; en un vuelo de 2.175 millas o más

 

Además, las aerolíneas deben proporcionar alojamiento para retrasos nocturnos. Y si un vuelo se retrasa cinco horas o más, los viajeros tienen la opción de un reembolso de todos los boletos no utilizados y de los boletos ya usados ​​si el vuelo ya no sirve para nada. Eso se suma a un regreso sin costo al punto de origen del pasajero.

 

Las aerolíneas a veces evitan algunos de los pagos si pueden proporcionar pruebas de que el retraso o la cancelación se debió a circunstancias extraordinarias, pero esas excepciones son raras. UE. 261 se aplica no solo a vuelos dentro de la UE, sino también a vuelos desde la UE. hacia y desde puntos fuera de la UE, independientemente de la base de la aerolínea en cuestión.

 

Lo que E.U. Las aerolíneas están intentando cambiar ahora

La propuesta actual es alargar los tiempos de retraso que activan la compensación de dos, tres y cuatro horas a cinco, nueve y 12 horas, respectivamente, y excluir por completo algunas rutas. También se ha informado de que algunas aerolíneas quieren más margen de maniobra para evitar pagos. Esta última propuesta, presentada por Croacia, se considera localmente como un compromiso.

La mayoría de los viajeros en los EE. UU. Probablemente no conocen la UE. 261, o que se les pueda aplicar. Los viajeros aéreos nacionales de EE. UU. No tienen protecciones comparables en casa: las únicas reglas de compensación en efectivo en los EE. UU. Cubren el caso singular de golpes debido a overbooking. Lo que los viajeros estadounidenses obtienen en otros retrasos y cancelaciones está determinado por el contrato de transporte de cada línea, y ninguna aerolínea ofrece compensación en efectivo por los retrasos. (El DOT sí requiere reembolsos por vuelos cancelados, sin embargo, para cualquier vuelo que opere hacia, desde o dentro de los EE. UU., Al igual que la UE).

 

Cualquiera puede adivinar qué pasará con la propuesta actual. Pero las regulaciones del Brexit que aún se están estableciendo también plantean la cuestión de si el Reino Unido continuará honrando a la UE. 261 en general.

Los reembolsos en efectivo por vuelos cancelados durante la pandemia y más allá es otra escaramuza en sí misma. Regulaciones tanto en la UE y EE. UU. exigen reembolsos en efectivo o con tarjeta de crédito (los vales de crédito no son suficientes). Pero las aerolíneas en gran parte del mundo también están luchando para anular esos requisitos. El gobierno de Canadá dijo recientemente que permitirá a sus aerolíneas renunciar a reembolsos por vuelos cancelados.

 

Hasta ahora, ni EE. UU. Ni la UE. ha concedido los deseos de las aerolíneas. EE. UU. Emitió una advertencia de cumplimiento de la ley a las aerolíneas y la UE. declaró que las aerolíneas actualmente todavía deben seguir la UE 261, y que: «Para cambiar cualquier disposición de esta ley, se necesitaría un amplio apoyo para un acuerdo de las otras instituciones».

 

Pero nunca subestime el poder de los cabilderos de alto precio y esté atento a las actualizaciones.

 

 

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